Vétérans, anciens résistants, acteurs et témoins du Débarquement en Normandie

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CYRIL COOK

 

Quand la guerre éclate en septembre 1939, Cyril Cook, fils d’un fermier du Hampshire, quitte l’école et travaille pour la société Vickers Armstrong qui fabrique des soutes à bombes pour les bombardiers Wellington. Cependant, avec 5 frères dans l’Armée, il décide de suivre leur exemple et, à 17 ans et demi, il intègre la Rifle Brigade.

En tant que caporal, il se propose pour le Régiment de Parachutistes et sert au sein du 7e Bataillon de Parachutistes. Sa demande de devenir officier est acceptée et il est envoyé dans l’Unité de Formation des Cadets Officiers.

Le Jour J, Cyril est encore en formation quand la division aéroportée atterrit en Normandie. Sa formation terminée, fraîchement promu lieutenant, Cyril se débrouille pour rejoindre le 7e Bataillon de Parachutistes en Normandie. Ceci est exceptionnel car les nouveaux gradés ne retournent généralement pas à leur unité d’origine.

A son retour au Royaume-Uni, il est transféré dans le 12e Bataillon de Parachutistes en raison d’un manque d’officiers dans cette unité. Lors d’un séjour en Angleterre en novembre 1944, Cyril épouse Eileen et en dehors de quelques semaines de permission, il ne voit pas sa jeune femme durant deux ans. Au combat dans les Ardennes, comme tous ceux impliqués dans la bataille, il se souvient du froid intense. Les troupes sont mal équipées, seulement munies d’un grand manteau d’hiver. En mars 1945, Cyril est parachuté en Allemagne pendant l’opération Varsity. Il est témoin quand le planeur Horsa de son camarade Doug Baines est abattu et que ce dernier est grièvement blessé à la jambe.

 

Après le jour de la Victoire en Europe, la 5e Brigade de Parachutistes est envoyée en Extrême Orient pour combattre les Japonais. « Une grande appréhension régnait parmi les membres du bataillon, du Colonel jusqu’à la base. » Après la reddition des Japonais suite au largage des bombes nucléaires, le bataillon est envoyé à Singapour pour des opérations de police. Cyril reçoit le commandement des troupes en charge des prisonniers de guerre japonais accusés de crimes de guerre.

Il quitte l’armée en 1947 et devient technicien dans une entreprise de finitions de peinture. En 1957, dans une étable de Catford, à Londres, il crée sa propre entreprise de peinture par pulvérisation. L’entreprise connaît un grand succès et Cyril la dirige jusqu’à sa retraite en 1988.

Amateur de football, Cyril est arbitre de la ligue senior de football amateur pendant 30 ans. « Je n’étais pas un très bon joueur, mais j’aimais être sur le terrain. »

A 78 ans, Cyril se met à l’écriture. Son premier roman, The Chandlers, une trilogie qui compte au final six volumes, relate l’histoire d’une famille britannique et de leurs amis Allemands, avant et pendant la guerre. « Il y a deux fois plus de mots que dans Guerre et Paix. Une partie de l’histoire s’inspire de mes expériences de guerre ».

Cyril Cook vit aujourd’hui une retraite paisible dans le Cheshire et travaille sur le deuxième roman d’une trilogie sur le service de guerre d’une famille pendant la Révolte des Cipayes, la guerre des Boers et la Grande Guerre. Il espère achever la trilogie avant son 91e anniversaire.

« Une grande appréhension régnait parmi les membres du bataillon, du Colonel jusqu’à la base. »

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When war broke out in September 1939, Cyril Cook, the son of a Hampshire farmer, left school to work for
the Vickers Armstrong Company making bomb bays for Wellington bombers. However, with five brothers serving in the Army, he decided to follow in their footsteps, take the Kings Shilling at seventeen and a half and join the Rifle Brigade.

As a corporal, he volunteered for the Parachute Regiment and served in the 7th Parachute Battalion. Cyril Cook applied for a commission, was accepted and sent to the Officer Cadet Training Unit (OCTU).

On D-Day, Cyril was still in training when the airborne division landed in Normandy. On completion, Cyril, as a newly promoted lieutenant, returned to the 7th Parachute Battalion in Normandy. An exceptional move, officers commissioned from the ranks did not usually return to their parent unit, Cyril however managed to bluff his way back into his beloved battalion.

On returning to the United Kingdom, Cyril was eventually transferred to the 12th Parachute Battalion due to a shortage of officers within the unit. While in England, Cyril married Eileen in November 1944 and apart from a few weeks leave didn’t see his young wife for the next two years. He fought in the Ardennes during the Battle of the Bulge and like all the airborne troops involved in the battle remembers the intense cold ; the troops were very badly equipped with only a great coat for winter clothing. Cyril jumped into Germany with the battalion during Operation Varsity in March 1945. He witnessed the shooting down of a Horsa glider in which his comrade Doug Baines was seriously injured.

After VE Day, the 5th Parachute Brigade was sent to the Far East to fight the Japanese. “There was a great deal of apprehension amongst the entire battalion, from the Colonel down.” The Japanese surrendered after the nuclear bombs were dropped and the battalion was sent to Singapore for police keeping duties. Cyril was given command of the troops guarding the Japanese POWs on trial for war crimes.

Cyril left the army in 1947 and worked as an engineer for a paint finishing company. In 1957, he started up his own business from a stable in Catford, London making paint spray booths. The business was highly successful and expanded, Cyril ran it until he retired in 1988.

Cyril enjoyed football and was a referee with the senior amateur football league for over thirty years. “I wasn’t much good at playing football but I liked being on the pitch”.

At the age of 78, Cyril took up writing. His first novel The Chandlers, originally a trilogy which turned out to be 6 volumes, recounts the story of a British family and their German friends the Von Hassellbeks before and during the war. “There are twice as many words as in War and Peace. I based part of the story on my wartime experiences.”

Cyril Cook today lives in peaceful retirement in Cheshire and is currently working on the second novel of a trilogy about a family’s war service during the Indian Mutiny, Boer War and the Great War. Cyril hopes to finish the trilogy for his 91st birthday.

« There was a great deal of apprehension amongst the entire battalion, from the Colonel down. »

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