Vétérans, anciens résistants, acteurs et témoins du Débarquement en Normandie

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Cyril CRAIN

 

Cyril Walter Crain est né le 11 juin 1923 à Nottingham, en Angleterre. Il suit des études à la Southwark Street Junior School et à la Ellis Senior School. Il occupe un poste de commis chargé des salaires avant de s’enrôler.

Activités pendant la bataille de l’Atlantique & la bataille d’Angleterre

Encore trop jeune pour s’engager dès le début de la guerre, il rejoint la Home Guard. En janvier 1942, il s’engage finalement dans le Lincolnshire Regiment et il est transféré vers le Royal Norfolk Regiment, puis le Royal Corps of Signals en octobre 1942. En mars 1943, on propose au signaleur Crain de se porter volontaire pour les Services Spéciaux – Opérations Combinées. Comme ce poste est payé six pences supplémentaires, le prix d’une pinte de bière, Cyril accepte l’offre et rejoint la 19 Beach Signal Section, avec 27 autres hommes.

Expériences en Grande-Bretagne

Cyril est formé dans la Ayrshire, en Écosse, où on le surnomme « Spider » (l’Araignée). Il participe à des entraînements de débarquement amphibie, de nombreux exercices militaires et de longues marches. En 1943, Cyril est rattaché aux Queen’s Own Rifles of Canada, un régiment d’infanterie au Canada, afin de préparer l’inévitable assaut sur la Forteresse Europe.

 

Le Jour J & la bataille de Normandie

Juste avant le Jour J, Cyril et la 19 Beach Signal Section sont transférés dans des camps de haute sécurité près de Southampton. Avec les troupes des QOR, ils sont ensuite conduits aux docks de Southampton et embarqués sur le SS Monowai, un ancien navire armé de la marine marchande, construit en Nouvelle-Zélande et converti pour transporter des LCAs. Le signaleur Crain débarque avec les QOR à 8h15 dans la première vague d’assaut à Bernières-sur-Mer. Il se souvient : « Les rampes se sont baissées et nous sommes descendus en courant, plutôt dans l’ordre, pour nous retrouver dans l’eau jusqu’à la taille. C’était l’enfer avec des mitrailleuses qui tiraient de derrière la digue ». La mission de Cyril consiste à débarquer avec les troupes d’assaut des QOR et de communiquer avec leurs navires au large pour informer que l’opération a été un succès mais sa radio ne fonctionne pas. Quand les QOR avancent dans les terres, la 19 Beach Signal Section reste sur Juno Beach pour installer des lignes téléphoniques. Cyril demeure à proximité de la cote pendant une partie de la bataille de Normandie et rentre ensuite en Angleterre.

Après guerre

Cyril rencontre Doreen en 1941 et l’épouse le 26 décembre 1944. Ils ont un fils, Robert Cyril. Cyril continue son service en Inde et à Singapour. A la fin de la guerre, après une période de démobilisation de 6 semaines, il retourne à la vie civile et essaie de reprendre le cours d’une vie normale. Il retrouve un emploi chez un marchand de bois, mais comme nombre d’autres, il lui est difficile de se fixer. Il multiplie les emplois et trouve finalement un travail dans les services de gestion de Boots Pure Drug Company à Beeston Notts, en Angleterre, où il reste jusqu’à la retraite. Doreen est décédée en 2009 et Cyril réside désormais à Nottingham, sa ville de naissance.

Télécharger sa carte d’identité en français (format pdf - 306.8 ko - 17/04/2019)


Cyril Walter Crain was born on June 11th, 1923 in Nottingham, England. He wa educatd at the Southwark Street Junior School and Senior School Ellis. He was employed as a wages clerk before enlisting.

At the start of the war, Cyril was too young so he joined the Home Guard. In January 1942, he enlisted in the Lincolnshire Regiment and was subsequently transferred to the Royal Norfolk Regiment, and then the Royal Corps of Signals in October 1942. In March 1943, Signalman Crain was asked to volunteer for Special Services - Combined Operations. As this position paid an extra six pence daily, and as beer was six pence a pint, Cyril accepted the offer and joined the 19 Beach Signal Section, with 27 other men.
Cyril trained in Ayrshire, Scotland, acquiring the nickname of "Spider", and practicingamphibious landings, with lots of drill and long marches. Later in 1943, Cyril was attached to The Queen’s Own Rifles of Canada, an infantry regiment from Canada, to prepare for the inevitable assault on Fortress Europe.

Shortly before D-Day, Cyril and his 19 Beach Signal Section were transferred to a high-security tented camp near Southampton. With members of the QOR, they were transported to Southampton Docks, and then boarded the S.S. Monowai, a former armed merchant cruiser, built in New Zealand and now converted to carry L.C.A.s (Landing Craft Assault). Signalman Crain landed with the QOR at 8:15 in the first assault wave at Bernières-sur-Mer. As Cyril recalled : "The ramps went down and we raced down the ramps quite orderly only to find ourselves up to the waist in water. All hell was let loose, with heavy machine guns fire from beyond the seawall. " Cyril’s task was to land with the QOR assault troops and communicate back to their ship off-shore when the attack had been successful but his radio did not work. When the QOR moved inland, he and his comrades remained on Juno Beach to put up telephone lines. Cyril stayed near the coast for the remainder of the Battle of Normandy, and was then returned to England.

Cyril met his wife Doreen in 1941 and they were married on Boxing Day (December 26th) 1944. They had a son, Robert Cyril. Cyril also served in India and Singapore. At the end of the war, after a six week demobilization leave, he returned to civilian life and tried to pick up the pieces of his life. He returned to his employment for a timber merchant, but like many others, found it hard to settle and there followed a succession of jobs. He eventually found a job which suited him, in the management services of The Boots Pure Drug Company in Beeston Notts, England, from which he retired. Doreen passed away in 2009, and Cyril now resides in Nottingham, his birthplace.

Download his identification card in English (format pdf - 1 Mo - 17/04/2019)