Vétérans, anciens résistants, acteurs et témoins du Débarquement en Normandie

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Frank TOWERS : un infatigable ambassadeur de l’amitié franco-américaine

 

Originaire du Vermont, Frank TOWERS est né le 13 juin 1917. Vétéran américain, il est un ardent défenseur des valeurs de paix et de liberté en mémoire de ses frères d’armes tombés au combat.

L’opération Cobra et la bataille de Mortain

Nommé lieutenant au sein de la 30e division d’infanterie US, il débarque, le 13 juin 1944, jour de ses 27 ans, à Vierville-sur-Mer. Affecté à la compagnie M du 120e régiment, comme chef de section mortier, il devient rapidement agent de liaison.

Pendant l’opération Cobra et la Bataille de Mortain, il assure, jour et nuit, les transmissions des positions des troupes entre les quartiers généraux du régiment et ceux du bataillon.

Durant ces offensives, il est blessé deux fois et porte encore dans la joue un éclat d’obus. Pour ces blessures reçues au combat, il reçoit deux Purple Heart.

Ses combats le mènent à Domfront, Évreux, dans les Ardennes, puis en Belgique, en Hollande et enfin en Allemagne jusqu’à l’armistice. Après la guerre, il passe plusieurs années en Allemagne dans les bases américaines. Il termine sa carrière militaire avec le grade de major.

Depuis il est président et historien de l’association des vétérans de la 30e division d’infanterie US. Il est aussi créateur et administrateur du musée de la Seconde Guerre mondiale de Camp Blanding en Floride, là où se sont entraînés plusieurs divisions américaines avant de partir pour l’Angleterre.

 

Un ambassadeur de la paix, du souvenir et de l’amitié franco-américaine

Depuis 1984, Frank TOWERS revient en Normandie tous les deux ans, pour se recueillir dans les deux cimetières américains où reposent ses camarades : Colleville-sur-Mer et Saint-James. Il se rend régulièrement dans les écoles françaises et américaines pour rencontrer des jeunes et leur porter ce message de paix, du souvenir et de l’amitié franco-américaine.

Il affirme sans relâche l’amitié profonde qui unit nos deux pays auprès des jeunes et des médias américains. En remerciement, le Préfet de la Manche lui a remis une authentique borne de la liberté qui se trouve maintenant dans le parc du musée.

Le co-fondateur des Fleurs de la Mémoire

En 2000, il devient co-fondateur de l’association les Fleurs de la Mémoire. Cette association confie à chacun de ses membres le soin de fleurir les tombes des soldats qui reposent dans les cimetières américains en Normandie.

En avril 2010, il est revenu en Normandie pour célébrer le 10e anniversaire des Fleurs de la Mémoire, puis en 2012 pour le congrès de Vire. Il a l’intention d’être présent aux cérémonies du 70e anniversaire.

Décorations

Chevalier de la Légion d’honneur ;
Croix de guerre 1939-1945 ;
Médaille commémorative de la Bataille de Normandie ;
La Purple Heart ;
La médaille de Bronze ;
La Fourragère belge ;
La Croix du souvenir de Hollande ;
La médaille de la Reine de Hollande


Frank TOWERS was born in June 13, 1917 in Vermont (USA). As an American veteran, he is a staunch defender of values ​​of peace and freedom, in memory of his brothers in arms who fell in battle.

The Cobra Operation and the Batlle of Mortain

Lieutenant in the 30th U.S. Infantry Division, he landed on June 13, 1944, the day of his 27th birthday, in Vierville-sur-Mer. Assigned to the M Company of the 120th Regiment, as mortar platoon chief, he quickly became a liaison officer.

During the Cobra Operation and the Battle of Mortain, he provided transmissions of the troops positions between the headquarters of the regiment and those of the battalion, day and night.

During the offensive, he was wounded twice and still bears a shrapnel in his cheek. He received two Purple Hearts for these battle wounds.

His battles led him to Domfront, Evreux, in the Ardennes, in Belgium, in Holland and finally in Germany until the armistice. After the war, he spent several years in Germany in the U.S. bases. He ended his military career as major.

He is President and Historian of the Association of Veterans of the 30th U.S. Infantry Division since. He is also the creator and Director of the Museum of the Second World War of Camp Blanding in Florida, where several American divisions trained before leaving for England.

An ambassador of peace, remembrance and of the Franco-American friendship

Since 1984, Frank TOWERS returns to Normandy every two years in both American cemeteries where his comrades rest : Colleville-sur-Mer and Saint-James. He regularly visits French and American schools to meet young people and carry this message of peace, remembrance and of the Franco-American friendship.

He relentlessly talks about the deep friendship between the two countries among young people and the American media. In gratitude, the Prefect of Manche gave an authentic freedom post which is now in the museum grounds.

The co-founder of “Flowers of Memory”

In 2000, he became co-founder of the association “Flowers of Memory”. This association entrusts each of its members the task of put flowers on the graves of soldiers buried in the American cemeteries in Normandy.

In April, 2010, he returned to Normandy to celebrate the 10th anniversary of “Flowers of Memory”, then in 2012 for the Congress of Vire. He intends to be present for the 70th anniversary ceremonies.

Medals
Knight of the Legion of Honour ;
War Cross 1939–1945 ;
Commemorative Medal of the Battle of Normandy ;
Purple Heart ;
Bronze Medal ;
Belgian Fourragère ;
Memorial Cross of Holland ;
The Dutch Queen’s Medal