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La date limite de consommation

 

La date limite de consommation : DLC et DLUO
L’apposition d’une date limite sur les denrées a pour objectif de faire connaître au consommateur la limite au-delà de laquelle un aliment est susceptible d’avoir perdu ses qualités microbiologiques ou ses qualités organoleptiques, physiques, nutritives, gustatives etc.
Sur les emballages peuvent figurer deux types de date : soit une date limite de consommation (DLC) soit une date limite d’utilisation optimale (DLUO).

  • La date limite de consommation

La DLC indique une limite impérative. Elle s’applique à des denrées microbiologiquement très périssables susceptibles, après une courte période, de présenter un danger pour la santé humaine.

Elle s’exprime sur les conditionnements par la mention : A consommer jusqu’au.…,
de l’indication du jour et du mois.

Il est important de respecter cette date et de ne pas consommer un produit périmé, surtout si la température d’entreposage ou de conservation, mentionnée sur l’emballage, n’a pas été respectée (rupture de la chaîne du froid). En effet, la durabilité du produit et sa date limite de consommation, fixée par la réglementation ou par le fabricant, dépendent de la température à laquelle la denrée a été conservée.

Il ne faut jamais congeler un produit dont la date limite de consommation est proche, atteinte ou dépassée.

  • La date limite d’utilisation optimale

La DLUO n’a pas le caractère impératif de la DLC.
Une fois la date passée, la denrée peut avoir perdu une partie de ses qualités spécifiques, sans pour autant constituer un danger pour celui qui le consommerait.

Tel est le cas, par exemple :
du café qui, passé un certain délai, perd de son arôme
des aliments de diététique infantile, qui perdent de leur teneur en vitamines une fois la DLUO dépassée des conserves, produits secs…

La DLUO est exprimée sur les conditionnements par la mention : A consommer de préférence avant le…,
complétée par l’indication suivante :
- jour et mois pour les produits d’une durabilité inférieure à 3 mois
- mois et année pour les produits d’une durabilité comprise entre 3 et 18 mois
- année pour les produits d’une durabilité supérieure à 18 mois.

Seuls les produits munis d’une date limite de consommation doivent impérativement être retirés de la vente et de la consommation dès lors que cette date est atteinte.